小行星上采样太多,美国探测器太空“漏石头”

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  • 来源:集美新闻

    10月22日拍摄的三张图片制作的动图显示一些碎石样本正在从美国小行星探测器“奥西里斯-REx”泄漏到太空中。(图片来源:美国航空航天局网站)


    新华社北京10月25日电(记者袁原)由于在小行星贝努表面采样过多,美国小行星探测器“奥西里斯-REx”收集的一些碎石样本泄漏到太空。


    据美联社24日报道,美国航空航天局科学家23日紧急召开新闻发布会,宣布上述消息。他们说,传回地球的图像显示,一块岩石卡住奥西里斯-REx收集样本的容器盖子,导致容器无法闭合、样本泄漏。


    奥西里斯-REx20日在小行星贝努表面“一触即走”,利用机械臂采集表面样本。美国航空航天局科学家估计,机械臂掘进贝努粗糙、易碎表面48厘米深,采集了大约400克样本。


    8月11日动图显示“奥西里斯-REx”探测器机械臂接近小行星表面。(图片来源:美国航空航天局网站)


    这是美国航空航天局探测器首次执行小行星采样返回任务。任务项目首席科学家丹特·劳雷塔说:“说实话,采样试验进行得不可能更好。”但是,由于样本泄漏,“我们几乎成了自己成功的受害者”。


    对于目前样本泄漏情况,地面控制人员几乎无计可施,只能令样本容器尽快进入返回舱,取消原定样本称重环节。美国航空航天局科学任务负责人托马斯·楚比兴说:“时间很关键。”


    “奥西里斯-REx”探测器准备接触贝努小行星。(图片来源:美国航空航天局网站)


    奥西里斯-REx预计2023年返回地球。这枚小行星探测器于2016年9月发射,2018年12月31日进入绕小行星贝努运行的轨道。贝努直径仅约500米,目前距离地球约3.2亿公里,有45亿年历史,蕴含源自太阳系早期的物质。


    美国航空航天局认为,贝努小行星对地球有潜在威胁。研究贝努不仅有助于增加对行星形成及地球生命起源的了解,同时能更深入探索可能影响地球的小行星。